Hertog Willem I van Gelre-Gulik (1363-1402)

Strateeg en vechtersjas

Willem I was hertog van Gelre en van Gulik. Aanvankelijk zijn dit graafschappen in het Duitse keizerrijk, maar ze worden in 1339 (Gelre) en in 1356 (Gulik) bevorderd tot hertogdom. Een aantal Europese grootmachten proberen dit gebied binnen hun invloedssfeer te krijgen. Beide territoria hebben hierdoor een bewogen geschiedenis.

Opvolgingsstrijd

Vaak is de opvolging aanleiding voor conflicten. Na de dood van Reinald II breekt er een gewelddadige opvolgingsstrijd uit, de Heeckerense en Bronkhorster twisten. Willem I, de zoon van de hertog van Gulik, wordt in 1371 door keizer Karel IV aangesteld als hertog van Gelre. Dit als ‘beloning’ voor de vrijlating van de broer van de keizer, hertog Wenceslaus van Brabant, uit de Gulikse gevangenschap. De vader van Willem I heeft dan de voogdijschap over de achtjarige Willem. 

Erkend als hertog

In 1377 gaat Willem het hertogdom Gelre en de graafschap Zutphen zelfstandig besturen. In 1379 lukt het hem door alle Gelderse partijen als hertog te worden erkend. Nadat zijn vader overlijd wordt hij ook hertog van Gulik. Door zich boven alle partijen te verheffen lukt het hem om goede relaties op te bouwen. Hij ontwikkelt een goed functionerend bestuurlijk systeem. Nijmegen wordt een belangrijke bestuurlijke stad.

Vechtersjas 

Willem is vechtlustig. Zo gaat hij de strijd aan met de Franse koning, de hertogen van Bourgondië en Brabant, de aartsbisschop van Keulen en de stad Keulen. Met deze gewapende conflicten weet hij zijn gebied uit te breiden met Grave en de heerlijkheid Cuyk. In 1375 sluit Willem met alle partijen een landvrede, vooral om handelswegen veiliger te maken. Dit brengt hem in conflict met veel edelen, die vanuit hun royale huizen rooftochten ondernemen.  

Huwelijk en ‘nalatenschap”

In 1379 treedt Willem in Geertruidenberg in het huwelijk met Catherina van Beieren-Holland (1358-1400), de ‘nagelaten’ bruid van zijn oom, hertog Eduard van Gelre (1336-1371). In 1400 overlijdt Catherina kinderloos. In 1402 overlijdt ook Willem I. Hij wordt begraven bij het klooster in Monnikenhuizen. Hij laat in ieder geval zeven bastaardkinderen achter, die vanwege het ontbreken van een wettelijke basis geen aanspraak kunnen maken op het hertogdom. Zijn broer Reinald IV volgt hem in 1402 op als nieuwe hertog Gelre-Gulik.

Bron: 

  • I.D. Jacobs (red.), Het hertogdom Gelre, geschiedenis, kunst en cultuur tussen Maas, Rijn en IJssel (uitgeverij Matrijs, 2003).


Rechten

© Olga Spekman, CC-BY

Relevante links

Vond u dit artikel nuttig?

Kenmerken

  • Streekgeschiedenis
  • Personen
  • 1000-1500
  • Zutphen
  • Achterhoek
  • Ridders van Gelre

Plaats

Location on map

Verwante verhalen

Lees meer

Contactgegevens

Erfgoed Gelderland
Team mijnGelderland
Westervoortsedijk 67-D
6827 AT Arnhem

026-3521690
info@mijngelderland.nl

Inschrijven nieuwsbrief

 

mijnGelderland Sociale media

erfgoed gelderland

Contactgegevens

Erfgoed Gelderland
team mijnGelderland
Westervoortsedijk 67-D
6827 AT Arnhem

T 026-3521690
E info@mijngelderland.nl